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Historique

L'origine de la PDG remonte à la Deuxième Guerre mondiale (1939-1945). La brigade de montagne 10 était prête pour sa mission : défendre la partie sud-est des Alpes suisses.

L’idée de la PDG a pris forme juste avant que la guerre n’éclate:

deux capitaines de la brigade de montagne 10, dont le futur conseiller fédéral Roger Bonvin, en sont les véritables initiateurs. La troupe devait prouver son aptitude à l’engagement dans le cadre d’une course de patrouille d’un genre très particulier. Les organisateurs avaient sélectionné un tracé légendaire, déjà baptisé à l’époque la « Haute Route » entre Zermatt et Verbier. Un trajet qui durait normalement quatre jours de marche et qui devait être accompli d’une seule traite. La compétition s’est déroulée pour la première fois en avril 1943 – la « Patrouille des Glaciers » voyait le jour.

 

 

 

Malheureusement, la troisième édition au printemps 1949 fut entachée par un tragique accident. Une patrouille militaire disparut dans une crevasse du glacier du Mont Miné, entre Zermatt et Arolla, et ne fut retrouvée que huit jours plus tard. A l’euphorie des débuts succédaient des images de désolation diffusées aux actualités. Les régions de montagne en furent bouleversées et le département militaire fédéral de l’époque interdit l’épreuve. Une interdiction qui fut maintenue pendant plus de 30 ans.

 

 

Le mythe de la PDG a toutefois perduré, entretenu de père en fils dans les vallées du Vieux Pays. Du souvenir naquit l’envie de remettre la manifestation sur pied. En 1983, le chef de l’instruction de l’armée , le commandant de corps Roger Mabillard, entendit cet appel. Lui-même féru des épreuves d’endurance militaires, il autorisa l’organisation d’une nouvelle PDG. Il confia cette mission au commandant de la division de montagne 10, le divisionnaire Adrien Tschumy.

 

 

 

La magie a repris dans la nuit du 5 au 6 avril 1984 : près de 190 patrouilles de trois personnes prirent le départ à Zermatt pour Verbier. Tous les efforts possibles furent entrepris afin de sécuriser chaque partie de cette course en haute montagne. Une responsabilité clairement dévolue au commandement de l'armée et qui l'est restée jusqu'à ce jour.

 

 

 

Depuis, le mythe de la PDG continue de faire rêver. Organisé tous les deux ans, cet événement unique en son genre rencontre un succès grandissant à chaque nouvelle édition. En 2006, le nombre de participants fut tellement élevé que le commandement prit la décision d’organiser deux départs depuis Zermatt – une mesure prise depuis longtemps à Arolla (1994).

Les manifestations en plein air et les épreuves d’endurance extrême attirent un public toujours plus nombreux. Pour la PDG, la procédure d’inscription a dû être clairement défnie: les patrouilles militaires suisses qui répondent aux exigences d’accomplissement d’obligations de service axées et les patrouilles ayant un guide comme chef sont admises d’office. La majorité des places restantes est attribuée par tirage au sort entre les patrouilles civiles.

 

 

Patrouille des glaciers, 1945

© Union internationale des associations de guides de montagne, Médiathèque Valais - Martigny

Commandants de la PdG

Col Max Contesse
2014 - présent
Col EMG Ivo Burgener
2009-2013
Br Marius Robyr
1990 - 2008
Lt-Col René Martin
1984 - 1989